Τι είναι το πλαγκτόν;

Η ονομασία του είναι αρχαιοελληνική. Πρόκειται για το ουδέτερο του επιθέτου πλαγκτός, που σημαίνει περιπλανώμενος, άσκοπα περιφερόμενος, κοινώς… αλήτης. Το περίφημο θαλάσσιο πλαγκτόν, τόσο σημαντικό για τον πλανήτη, αποκάλυψε μερικά από τα μυστικά του στους επιστήμονες της μακρόχρονης αποστολής Tara Oceans. Το γαλλικό ερευνητικό σκάφος Tara (πέρασε το 2009 και από τις ελληνικές θάλασσες) κατόρθωσε να συλλέξει στα ταξίδια του περισσότερα από 1,5 εκατομμύριο διαφορετικά είδη πλαγκτού από όλη την υδρόγειο, τα οποία μελετώνται διεξοδικά από ωκεανολόγους και υδροβιολόγους.

Περιπλανώμενοι μικροοργανισμοί

Σύμφωνα με τη βιολογία, πλαγκτόν ονομάζεται το σύνολο των ζωικών και φυτικών μικροοργανισμών που αιωρούνται μέσα στα νερά των θαλασσών και των λιμνών, παρασυρόμενα εδώ και εκεί. Πρόκειται για θαλάσσιους ιούς, βακτήρια, πρωτόζωα, προνύμφες ή αυγά ψαριών, καρκινοειδή, μαλάκια, μέδουσες και άλλα μικροσκοπικά πλάσματα που δεν μπορούν σχεδόν καθόλου να κολυμπήσουν.

Εκατομμύρια… αλήτες σε μια κουταλιά θαλασσινού νερού

Τις περισσότερες φορές το πλαγκτόν δεν είναι ορατό με γυμνό μάτι – οι μικρότεροι εκπρόσωποί του είναι της τάξης του ενός χιλιοστού του χιλιοστού, ενώ οι μεγαλύτεροι έχουν μήκος μερικών εκατοστών. Μέσα σε μια κουταλιά θαλασσινού νερού μπορούν να κολυμπούν περισσότερα από ένα εκατομμύριο ζωντανά πλάσματα, τα οποία για να επιβιώσουν… τρώνε το ένα το άλλο.

Η σημασία του πλαγκτού στην υδάτινη τροφική αλυσίδα είναι τεράστια, αφού αποτελεί τη βασική τροφή των ψαριών και όλων των υδρόβιων πλασμάτων. Για παράδειγμα, νόστιμα ψάρια, όπως η σαρδέλα, ο γαύρος και ο τόνος, αλλά και γιγάντια, όπως η φάλαινα και ο φαλαινοκαρχαρίας τρέφονται αποκλειστικά με αυτό.

Κατάδυση στο οικοσύστημα των ωκεανών

Χάρη στους παρατηρητές του Tara και τις νέες τεχνικές βιντεοσκόπησης της συλλογής Plankton Chronicles μπορούμε να «καταδυθούμε» στο οικοσύστημα των ωκεανών και να ανακαλύψουμε τον εντυπωσιακό κρυφό κόσμο του πλαγκτού, όπως δεν είχε γίνει ποτέ μέχρι τώρα. Ανάμεσα στα αμέτρητα είδη του συγκαταλέγεται και το οστρακόδερμο Φρόνημα (Phronima), η ιδιόμορφη τερατώδης όψη του οποίου ενέπνευσε τους δημιουργούς των ταινιών Alien.

  • 7
    Shares
Αν θέλεις να λύσεις κι άλλες Απορίες, κάνε like στη σελίδα μας στο FACEBOOK

ΔΗΜΟΦΙΛΗ

Πόσο ζουμί από κόκκινα σκαθάρια τρώμε εν αγνοία μας κάθε μέρα;

Τρώμε έντομα χωρίς να το ξέρουμε; Ναι, αφού μας τα σερβίρει αθόρυβα, χρόνια τώρα, η βιομηχανία των τυποποιημένων προϊόντων. Βέβαια ως καταναλωτές ενημερωνόμαστε για τα...

Γιατί όταν σου χαρίζουν… γάιδαρο δεν πρέπει να τον κοιτάς στα δόντια;

Κάποιου του χάριζαν γάιδαρο κι αυτός τον κοίταζε στα δόντια… Θα έχεις ακούσει την παροιμία. Και όπως πολλές άλλες παροιμίες, κρύβει κι αυτή σοφία. Τη λέμε για κάποιον που...

Τι δείχνουν τα φύκια για την καθαρότητα της θάλασσας;

Στοίβες από καφετιές κορδέλες στην άμμο. Γεμάτη η θάλασσα με σκούρα φύκια. Πάει το μπάνιο, σκέφτεσαι. Χάλια η παραλία, βρόμικη η θάλασσα… Πριν ετοιμαστείς να αποχωρήσεις απογοητευμένος/η, διάβασε πόσο καθαρή...

ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

ΔΕΣ ΚΙ ΑΥΤΑ

Τι είναι οι κόνξες, που κάνουμε όλοι κάποια στιγμή στη ζωή μας;

Τη λέξη κόνξα την έχουμε εντάξει στο καθημερινό μας λεξιλόγιο, αλλά δεν είναι ούτε ελληνική ούτε μεταφρασμένη από κάποια ξένη γλώσσα. Μάλλον πρόκειται για...

Πόσο άρρηκτα συνδεδεμένα είναι η ψυχή και το σώμα μας;

Οι ειδικοί διαπιστώνουν συνεχώς ότι χρόνιες οργανικές παθήσεις, όπως τα καρδιαγγειακά νοσήματα, ο σακχαρώδης διαβήτης και ο καρκίνος συνδέονται με ψυχικές...

Πόσα άστρα λάμπουν στο σύμπαν;

Αμέτρητοι είναι οι γαλαξίες που υπάρχουν στο σύμπαν. Επομένως, αμέτρητα είναι και τα άστρα (ήλιοι) που βρίσκονται μέσα σε αυτούς. Οι επιστήμονες υπολογίζουν ότι ένας τυπικός γαλαξίας περιλαμβάνει από...